Conceptos básicos de la enseñanza a distancia y cómo introducirla en su organización educativa

Classter, en asociación con Dimitrios I. Sotiropoulos, Doctor (Educador y Formador en Tecnología Digital, Profesor de la Universidad de Tesalia), presenta una nueva serie de artículos centrados en informar a los educadores sobre los diversos conceptos de la enseñanza a distancia. A través de estos artículos, pretendemos ofrecer sugerencias prácticas que mejoren la capacidad del educador para llevar a cabo una enseñanza a distancia eficaz, con el uso de las últimas tecnologías.


Con el estallido de COVID-19, estamos observando un enorme esfuerzo por diseñar y desplegar iniciativas de aprendizaje a distancia en todos los niveles educativos, K12 y Educación Superior, tanto para escuelas privadas como públicas. Dependiendo del país y de la estructura específica de cada sistema educativo, vimos que algunas instituciones ya estaban preparadas para hacer frente a la nueva situación, mientras que la mayoría de las instituciones tuvieron que adaptarse «sobre la marcha» a la nueva situación.

Basándonos en nuestra experiencia en Grecia y el sudeste de Europa, los educadores debaten por primera vez conceptos y procesos relacionados con el aprendizaje a distancia y la educación en línea, y estudian cómo aplicarlos al proceso docente cotidiano.

Creemos que es el momento oportuno para presentar y explicar los conceptos básicos de la enseñanza a distancia y dar algunos consejos prácticos y herramientas que capaciten a los educadores, a fin de que puedan hacer frente a los nuevos retos que se les plantean.

Aprendizaje a distancia y cómo introducirlo en su organización educativa

¿Cuáles son los conceptos básicos de la enseñanza a distancia?

La comunicación a distancia con fines pedagógicos puede realizarse de distintas maneras y se dirige a diferentes categorías de alumnos (estudiantes, educadores, profesionales, ejecutivos), con objetivos diferentes para cada categoría. Como se puede entender fácilmente, esfundamentalmente diferente ser un adulto pasando por un MOOC en línea de ser un joven estudiante que participa en un proceso de aprendizaje organizado que se asemeja al proceso de aprendizaje típico en el aula física.

Si, por ejemplo, el objetivo de la formación a distancia es ofrecer un curso universitario en línea, toda la configuración del entorno digital deberá adaptarse a las necesidades específicas de este público. Por supuesto, podemos desglosar las formas de comunicación a distancia para el proceso educativo en partes separadas, con el fin de identificar el tipo de enfoque que debe seguirse.

Pero hay algunos aspectos comunes en todos los tipos de comunicación a distancia, como el uso de cámaras, micrófonos, el aula virtual, el espacio para compartir documentos y algunos más.

En todos los casos, hay dos conceptos básicos en el aprendizaje a distancia: el aprendizaje asíncrono (en el que las dos partes no se comunican en tiempo real) y el aprendizaje síncrono (en el que las dos partes se comunican en tiempo real).

El papel de la plataforma de comunicación en línea

El entorno central en el que se desarrolla el proceso de aprendizaje a distancia es la plataforma de comunicación en línea. El término «plataforma» se refiere a un entorno en línea con la funcionalidad que permite la creación de secciones separadas, la asignación de distintas funciones a los participantes y da la posibilidad de comunicación directa entre todas las partes interesadas.

Un ejemplo sencillo de esta definición son las redes sociales como Facebook, Twitter, Instagram (con objetivos de comunicación completamente distintos, por supuesto), en las que los usuarios tienen funciones distintas y pueden comunicarse entre sí de diversas maneras.

El concepto de aprendizaje asíncrono se refiere al proceso en el que el estudiante debe seguir un curso o un conjunto de materiales de aprendizaje a su propio ritmo. En este tipo de proceso de aprendizaje a distancia, el educador sube el material didáctico a las plataformas en línea que permiten este tipo de comunicación asíncrona, como Moodle, Blackboard, Classter, etc.

El concepto de aprendizaje sincrónico se refiere al proceso de «simular» el aula física con los educadores y los alumnos conectados en líneaen un entorno de aula virtual al mismo tiempo.

Hay muchas plataformas diferentes ampliamente disponibles, que ofrecen funcionalidades para crear entornos de aprendizaje síncronos y asíncronos. Pocas de ellas pueden combinar ambos entornos en una única plataforma. Por ejemplo, SMS Classter, basado en la nube, ofrece a los centros educativos la posibilidad de pasar del aprendizaje síncrono al asíncrono, en función de las necesidades de cada curso o asignatura. La forma de hacerlo es contar con integraciones listas para usar con herramientas populares como MS Teams, Cisco Webex, Zoom (para el aprendizaje síncrono) y Moodle (para el asíncrono).

La enseñanza a distancia en la era COVID-19

La enseñanza a distancia ha surgido en respuesta a la crisis COVID-19 no sólo como una opción sino también como una necesidad para permitir a los estudiantes permanecer en contacto con el proceso educativo. Las instituciones se enfrentan a la necesidad de diseñar e implantar iniciativas de aprendizaje a distancia en ambos formatos (síncrono y asíncrono) en una fracción del tiempo que se necesitaría de otro modo. En este tipo de situaciones, en las que el distanciamiento social es la nueva norma, priorizar las tareas puede marcar la diferencia entre triunfar o fracasar.

Además de los aspectos técnicos, es importante tener en cuenta el estado psicológico de todas las partes interesadas. Las organizaciones educativas deben centrarse también en proporcionar apoyo psicológico, capacitar a los estudiantes y eliminar las barreras de comunicación en ambos extremos (estudiantes y profesores).

Ηcómo formar a todas las partes interesadas para crear un sistema eficaz de aprendizaje a distancia

El diseño y despliegue eficaces de iniciativas de aprendizaje a distancia, en el contexto de la pandemia, requiere un planteamiento cuidadoso, paso a paso. Este enfoque no tiene por qué ser lineal, ya que puede haber un nivel diferente de familiarización con las herramientas y los conceptos de una institución educativa a otra.

En primer lugar, el equipo informático de la organización educativa debe crear una lista de comprobación para evaluar la funcionalidad del actual Sistema de Información de Estudiantes y los recursos humanos disponibles. También es importante evaluar las competencias digitales de alumnos, profesores e incluso padres (en caso de que esta evaluación no se haya realizado en el pasado).

El objetivo aquí es identificar la pila informática adecuada que permita a todas las partes interesadas participar en el entorno de aprendizaje a distancia y ofrecer apoyo adicional a las personas más necesitadas.

Cómo preparar al equipo informático del centro educativo

Así pues, después de preparar la lista de comprobación y revisarla, el equipo informático debe asegurarse de que todos los estudiantes puedan iniciar sesión en la plataforma de aprendizaje a distancia seleccionada con direcciones de correo electrónico válidas (también pueden utilizar las de sus padres), que los padres conozcan el proceso y que hayan dado los consentimientos legales necesarios para que sus hijos participen en el proceso de aprendizaje sincrónico.

En general, debe existir documentación legal que aclare las cuestiones relacionadas con los derechos legales y la protección de datos personales, preferiblemente en un formato que permita a los padres firmarla digitalmente.

Además, los especialistas en TI deben especificar las mejores prácticas para la plataforma de aprendizaje síncrono seleccionada e informar a las partes interesadas en consecuencia, en función de su función. Por ejemplo, deben realizar configuraciones en el sistema relacionadas con el uso de cámaras, micrófonos, funciones de usuario, acceso a archivos y la opción de comunicación 1 a 1.

En caso de que las partes interesadas estén familiarizadas con el uso de herramientas similares, la institución educativa puede comenzar inmediatamente con las sesiones de aprendizaje sincrónico con la plataforma seleccionada (plataformas indicativas: Microsoft Teams, BigblueButton, Zoom, Cisco Webex, Blackboard Collaborate, ezTalks Webinar, WizIQ VirtualClassroom, AdobeConnect) estableciendo el marco de colaboración entre las partes interesadas.

La realidad es que no existe una herramienta única para la comunicación en línea. Algunas de las plataformas son más compatibles con las reuniones ejecutivas y otras se adaptan a las necesidades del aprendizaje síncrono en el contexto que estamos debatiendo. Lo más importante aquí es encontrar una plataforma que pueda «replicar» las funciones de su aula física en un entorno digital.

Es importante tener la opción de alinear las sesiones de enseñanza en línea con el programa educativo existente del centro, las clases, asignaturas, periodos de calificación, etc. existentes. Los sistemas avanzados de gestión de la información del estudiante, como Classter, pueden ofrecer este tipo de funcionalidad a una organización educativa. Más adelante, cuando el entorno de aprendizaje a distancia esté «vivo», el proceso de enseñanza requerirá el uso de una herramienta de aprendizaje asíncrona, complementaria a la síncrona, para poder intercambiar tareas, deberes, material didáctico, etc. Esta combinación de plataformas síncronas y asíncronas proporcionará una pila informática completa que hará realidad la continuidad del proceso de educación física en el entorno digital.

Cómo deben prepararse profesores y alumnos para la enseñanza a distancia

Para agilizar el proceso, es mejor contar con los profesores que ya están familiarizados con las herramientas y los procesos de aprendizaje a distancia, ya que podrán introducir a los alumnos en esta nueva realidad de forma más eficaz.

Si no existe esta «masa crítica» de profesores experimentados, las organizaciones educativas deberían, en primer lugar, organizar sesiones de formación para los educadores sobre las herramientas que van a utilizar y realizar simulaciones del proceso con juegos de rol. Es crucial que los profesores sepan cómo utilizar la tecnología seleccionada, ya que esto les permitirá centrarse en la enseñanza real en lugar de perder tiempo resolviendo problemas durante la propia sesión de enseñanza en línea.

Además, si los alumnos no están familiarizados con ninguno de los dos tipos de aprendizaje a distancia, es mejor utilizar un entorno en línea sencillo sólo para la simple comunicación inicial, y luego dedicamos algo de tiempo a presentar las nuevas herramientas a todos. Es muy importante mantenerse en contacto con los alumnos desde los primeros días del cierre del centro para darles la sensación de que el proceso educativo no se ha paralizado.

En este sentido, la organización educativa debe actuar de acuerdo con un plan estricto y comunicar claramente a los estudiantes cuáles son las herramientas de aprendizaje a distancia que se utilizarán y cuál es la forma óptima de utilizarlas. Resulta útil explicar de forma sencilla la funcionalidad básica de cada herramienta para eliminar todo el estrés de la introducción de este nuevo proceso.

Resumen

Aunque los conceptos de aula virtual y aprendizaje a distancia son bastante populares en los últimos años, realmente entraron en la vida de la mayoría de profesores y alumnos debido a la crisis de COVID-19. En consecuencia, es de gran importancia proporcionar a todas las partes interesadas de un centro educativo (TI, administración, educadores, alumnos) las herramientas y directrices adecuadas para crear un entorno digital que cubra las necesidades específicas de profesores y alumnos.

Las plataformas de aprendizaje síncronas y asíncronas son las herramientas más importantes que las instituciones educativas pueden poner en marcha para crear un entorno de aprendizaje a distancia plenamente funcional que se asemeje, en la medida de lo posible, al aula física y, al mismo tiempo, ayude a los estudiantes a desarrollar sus futuras competencias digitales.


En el segundo artículo de la serie, analizaremos con más detalle los métodos síncrono y asíncrono de la formación a distancia. Aprenda más sobre los beneficios de cada metodología, así como ejemplos prácticos de su uso en un entorno escolar K12.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los conceptos básicos de la enseñanza a distancia?

El aprendizaje a distancia abarca el aprendizaje asíncrono y síncrono, utilizando plataformas en línea para la comunicación a distancia entre educadores y alumnos.

¿Cómo le ayuda Classter con las iniciativas de aprendizaje a distancia?

Classter ofrece funcionalidades para entornos de aprendizaje síncronos y asíncronos, lo que permite a las instituciones educativas pasar sin problemas a la enseñanza y el aprendizaje a distancia.

¿Qué diferencias hay entre el aprendizaje síncrono y el asíncrono?

El aprendizaje sincrónico implica la comunicación en tiempo real entre educadores y estudiantes, mientras que el asincrónico permite a los alumnos dedicarse al material del curso a su propio ritmo sin interacción en tiempo real.

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