Guida pratica all’apprendimento a distanza per gli educatori

Classter, in collaborazione con il Dr. Dimitris I Sotiropoulos (formatore di educatori in tecnologie digitali, professore aggiunto presso il dipartimento di Informatica e Telecomunicazioni dell’Università della Tessaglia), è lieta di presentare una nuova serie di articoli con l’obiettivo di informare gli educatori sui metodi di apprendimento a distanza. In questo terzo e ultimo articolo della serie forniremo alcuni consigli pratici e istruzioni sulle migliori pratiche di apprendimento a distanza per gli educatori.

Nei due articoli precedenti della serie abbiamo spiegato il concetto di idee di base e il funzioni principali dell’apprendimento digitale. Abbiamo suggerito un processo graduale per l’applicazione dell’apprendimento digitale e ora concluderemo rispondendo ad alcune possibili domande che gli educatori possono avere riguardo all’uso pratico dell’apprendimento a distanza.
 

Che tipo di attrezzatura è necessaria all’istruttore per la preparazione del corso?

Sono sufficienti un computer e una buona connessione a Internet. Per un migliore accesso a Internet, il computer deve essere collegato a un router WiFi. Un secondo monitor sarebbe utile per l’istruttore, in quanto gli permetterebbe di avere il pieno controllo di ciò che lo studente può vedere, oppure potrebbe semplicemente ampliare il suo spazio di lavoro per essere più comodo.

Ci sono azioni necessarie che qualcuno dovrebbe intraprendere prima di utilizzare il computer?

Sì, l’insegnante potrebbe aver bisogno di eseguire alcuni test e verificare se tutto funziona bene durante la classe virtuale in condizioni reali. A tal fine, qualcuno può chiedere l’aiuto di un collega. In questo modo, un istruttore può acquisire maggiore familiaritàcon gli strumenti dell’insegnamento moderno (messaggi, microfono, telecamera) e familiarizzare con il loro utilizzo. Sarebbe inoltre utile che l’insegnante avesse accesso all’account dello studente, in modo da avere il pieno controllo di ciò che è visibile allo studente.

La maggior parte delle piattaforme utilizzate per l’e-learning prevede una funzione che consente all’insegnante di avere il monitoraggio completo del sistema, potendo vedere ciò che appare sullo schermo dello studente. Inoltre, l’istruttore può allestire il suo spazio di lavoro di conseguenza, in modo da poter lavorare tranquillamente senza distrazioni.

Come deve prepararsi un istruttore prima del corso?

L’istruttore deve preparare la lezione sia a livello sincrono che asincrono.

Innanzitutto, qualcuno crea e carica i compiti (entro una certa scadenza) sull’LMS. Il materiale caricato conterrà fogli di lavoro per gli studenti. A ogni studente verrà assegnata una valutazione e potrà inviare le proprie risposte attraverso la piattaforma.

Poi, in base al programma del corso, l’istruttore può organizzare il materiale didattico utilizzando uno strumento a sua scelta (presentazione Powerpoint, file PDF, ecc.) che può presentare attraverso la piattaforma di formazione sincrona.

Al termine della sessione (e prima dell’inizio della sessione successiva) può modificare e controllare le valutazioni e i compiti a casa presentati per definire il livello di comprensione e trovare eventuali errori o misconoscenze del corso precedente. Nel frattempo, il docente carica sulla piattaforma le risposte indicative per il materiale insegnato.

Esiste un determinato tipo di materiale utilizzato durante una sessione?

La pianificazione e l’implementazione della sessione saranno effettuate con lo stesso sistema utilizzato nell’ambiente fisico dell’aula (Powerpoint, Prezi, Visme, Sway, Keynote, Pdf Reader, Smart Notebook, One Note) che conterrà tutto il materiale didattico per essere disponibile durante il corso.

Soprattutto oggi, l’insegnante deve seguire determinate strategie per trovare il proprio materiale, in modo da potervi accedere in breve tempo attraverso fonti affidabili e scientifiche.

Gli studenti devono ricevere il materiale prima della sessione?

Dipende dall’approccio didattico. Deve essere sempre disponibile del materiale (presentazioni, fogli di lavoro, ecc.) in modo che gli studenti possano seguire le procedure e completare le azioni non solo prima ma anche dopo la sessione.

Come e quando gli studenti vengono informati di una sessione imminente?

Gli strumenti forniti da un LMS, come l’orario/calendario accademico, gli annunci e i messaggi interni, sono una soluzione a questo problema. In alcuni casi gli utenti possono rimanere aggiornati su tutte le informazioni necessarie tramite messaggi e-mail o SMS. Un sistema di gestione scolastica come Classter può semplificare questa procedura con messaggi di massa a seconda di ogni gruppo/classe.

Quanto è utile un piano didattico per l’insegnante?

Avere un piano didattico è essenziale per il successo, avere un piano dettagliato con uno schema da seguire per gli studenti e per l’insegnante non ha prezzo. Per una corretta organizzazione della classe è estremamente importante ridurre il più possibile i tempi morti nell’insegnamento moderno. Si possono trovare modelli di metodi di apprendimento e modelli di pianificazione delle sessioni per gli educatori. Questi modelli possono essere personalizzati in base alle esigenze individuali degli educatori e per aiutarli ad adattarsi a nuove situazioni. I database più noti per i modelli di pianificazione dell’apprendimento e delle sessioni sono Aisopos, Ifigenia, Mitida e il database europeo Open Discovery Space. Un altro approccio online è l’uso di WebQuest, di cui si può vedere un esempio qui.

Come l’e-learning può adattare il modello della flipped classroom?

Un esempio di sessione di Flipped Classroom potrebbe includere le seguenti fasi:

  • Fase 1-Asincrona: L’istruttore condivide il materiale per una nuova sessione attraverso la piattaforma.
  • Fase 2-Asincrona: Gli studenti utilizzano il materiale caricato e studiano utilizzando i fogli di lavoro. Utilizzano strumenti, programmi e siti web suggeriti dall’insegnante. I ragazzi studiano principalmente da soli e compilano fogli di lavoro, scrivono domande, ma sono anche incoraggiati a collaborare con i loro compagni di classe utilizzando un social network o il telefono (nel modo che preferiscono) e a studiare insieme.
  • Fase 3 – Sincrona: Nell’aula virtuale, gli studenti pongono al docente le domande emerse durante la fase 2. L’istruttore risponde alle domande, risolve i problemi e conclude la sessione con nuovo materiale (presentazioni e simulazioni) e, nel caso in cui disponga di strumenti digitali adeguati, offre la possibilità di collaborare a distanza tra gli studenti.
  • Fase 4-Asincrona: L’istruttore carica alcune risposte indicative per gli argomenti insegnati durante le fasi precedenti.
  • Il cerchio può ripartire dalla Fase 1. I fogli di lavoro e il materiale interattivo sono disponibili sulla piattaforma digitale (ad esempio Eclass/Moodle/Classter) dove gli studenti caricano i fogli di lavoro o li compilano online sotto forma di sondaggi e quiz (Microsoft Form, Google Forms ecc.).

Cosa deve fare lo studente prima della sessione?

Prima dell’inizio della lezione, lo studente deve aver completato tutti i compiti, seguendo le giuste istruzioni, e deve aver risposto ai quiz e ai sondaggi e averli caricati sulla piattaforma. Inoltre, lo studente potrebbe aver scritto tutte le domande che necessitano di una risposta da parte dell’insegnante.

Qual è l’attrezzatura essenziale?

Lo studente può seguire le lezioni con l’aiuto di un computer portatile, di un tablet o anche di un telefono cellulare nel caso in cui non disponga di un computer portatile. Per quanto riguarda i compiti, però, sarebbe meglio se utilizzasse un computer o un tablet potente. Infine, ma non meno importante, uno studente dovrebbe avere un quaderno per prendere appunti.

Gli studenti devono testare l’attrezzatura prima di utilizzarla?

Uno studente può testare la sua attrezzatura mentre è collegato con i suoi compagni di classe. È una cosa che potremmo incoraggiare a fare. Non dimentichiamo che gli studenti sono già esperti di connessioni virtuali attraverso i social media e le applicazioni mobili. Questo avviene soprattutto durante le prime lezioni e con l’aiuto degli istruttori. Questa è la parte in cui si capisce come organizzare il proprio spazio di lavoro (microfono, telecamera, sfondo, cuffie, rumori esterni, quaderni, penne).

Cosa deve fare un istruttore durante un corso (sincrono)?

Un istruttore è pronto per iniziare a insegnare in un’aula virtuale quando ha preparato il materiale didattico e caricato tutti i compiti. Inoltre, l’insegnante deve aver risposto a tutte le domande e aver preparato lo schema del corso con il materiale essenziale.

Ecco alcuni passi suggeriti per l’e-learning sincrono:

  • Entriamo nell’aula virtuale qualche minuto prima (circa cinque minuti).
  • Salutiamo tutti gli studenti uno per uno chiamandoli per nome.
  • Sarà necessario un elenco degli studenti
  • Incoraggiamo gli studenti a contattare gli altri compagni di classe che non sono ancora collegati.
  • Teniamo traccia delle presenze (anche se non è necessario, ha un valore psicologico).
  • Come supporto psicologico, potrebbe essere utile ricordare agli studenti che si tratta di una situazione temporanea.
  • Tutte le applicazioni e i video online devono essere impostati per la sessione.
  • Iniziamo con un rapido ripasso delle lezioni precedenti e chiediamo agli studenti di dare delle risposte su alcune nozioni di base. Naturalmente, ogni lezione ha a che fare con l’approccio educativo che seguiamo e che applichiamo in base al piano del corso/scenario educativo che abbiamo creato.
  • Parliamo al microfono e, se necessario, alla telecamera (per quanto riguarda l’uso della telecamera, vedere sotto).
  • Condividiamo il nostro schermo o preferibilmente un’applicazione specifica con gli studenti.
  • Possiamo dare il controllo del nostro schermo a uno studente quando deve dare una risposta (come la lavagna in classe). Naturalmente, queste interazioni devono essere condotte con attenzione.
  • Dobbiamo ricordare agli studenti la necessità di seguire il “Memorandum di condotta educativa” concordato.
  • Incoraggiamo gli studenti a svolgere un ruolo attivo durante l’intera procedura.
  • Possiamo usare lo strumento della chat per porre domande agli studenti a rotazione.
  • Incoraggiate gli studenti a usare lo strumento della chat per rispondere alle domande che i loro compagni potrebbero non aver sentito.
  • È molto importante coinvolgere tutti gli studenti con domande. Gli studenti devono avere la possibilità di parlare ed esprimersi.
  • Se lo strumento di classe virtuale che stiamo usando ha un pulsante per chiedere il turno di parola, gli studenti devono usarlo come previsto dal Memorandum didattico sulla condotta degli studenti in classe.
  • Utilizzate piccoli quiz veloci durante la lezione per attirare l’attenzione degli studenti e dare loro l’opportunità di parlare.
  • Ricordate di riassumere ciò che gli studenti hanno imparato alla fine di ogni sessione e i progetti o i compiti da svolgere a casa per la sessione successiva (anche se tutte queste informazioni dovrebbero trovarsi sulla piattaforma di formazione asincrona o sincrona o sulla piattaforma di comunicazione).
  • Per concludere la sessione, gli studenti devono compilare un biglietto di uscita prima di andarsene.

Idee tecniche per simulare l’uso della lavagna in classe

Nel caso in cui si voglia scrivere in digitale (come si fa in classe su una lavagna), ma non si abbia accesso a un computer portatile con touch screen o non si utilizzi (per l’insegnamento dell’intera sessione) un tablet con specifiche e potenza di elaborazione elevate, si può scegliere uno dei seguenti metodi

A) Possiamo usare una fotocamera o la fotocamera del cellulare e puntarla verso il quaderno in cui scriviamo. È possibile utilizzare un telefono cellulare come fotocamera esterna collegandolo via usb a un computer con il relativo software.

B) Un secondo modo di proiettare elettronicamente la vostra scrittura è quello di utilizzare una tavoletta (anche un vecchio modello) su cui potete scrivere e poi, con l’aiuto di un software di fusione, condividere ciò che scrivete con gli studenti che partecipano alla vostra sessione. Questo metodo può dare agli studenti la sensazione di guardare l’insegnante come se stesse scrivendo su una lavagna. Al termine della sessione, il materiale scritto dall’insegnante può essere condiviso in formato pdf con l’intera classe.

C) Possiamo anche utilizzare uno strumento molto utile chiamato digitalizzatore. Crea la sensazione di utilizzare una lavagna interattiva. Con i due metodi precedentemente indicati potremmo utilizzare un software di gestione delle lavagne interattive come Smart Notebook (a pagamento) o OpenBoard (gratuito).

Siti web e software che potrebbero essere utilizzati per ogni ambito accademico

  • Nelle materie di scienze naturali, dobbiamo utilizzare simulazioni che spieghino le speciali connessioni e correlazioni tra queste e la realtà.
  • In matematica possiamo trovare molti software che possono essere d’aiuto, come Geogebra , che può essere collegato a strumenti di insegnamento sincrono come MS Teams o a software per la gestione delle lavagne. Esistono anche strumenti web come Wolfram Alpha e altri che possono aiutare a risolvere equazioni e problemi matematici.
  • Per le materie informatiche è possibile trovare una pletora di strumenti di programmazione online e, a seconda della vostra familiarità con la programmazione, potrete trovare lo strumento più adatto a voi. Uno strumento di programmazione molto popolare è Scratch.
  • I musei virtuali e i siti web culturali o religiosi possono essere utili per un’ampia varietà di argomenti.
  • Per le materie tecniche e tecnologiche, possiamo trovare molti software che possono migliorare notevolmente l’esperienza di insegnamento a distanza delle materie. Due di questi prodotti software sono PepaKura Designer e Tinker Cad.
  • Dovremmo utilizzare siti web in grado di offrire funzioni collaborative avanzate per l’uso in ogni materia (per saperne di più, vedere l’articolo precedente).

Non dobbiamo dimenticare che nell’insegnamento a distanza dobbiamo controbilanciare la mancanza di contatto fisico sfruttando le capacità disponibili a livello digitale per un contatto personalizzato. Questi strumenti includono il microfono, la telecamera e i quiz.

La telecamera deve essere accesa o spenta?

L’uso della telecamera per le sessioni di insegnamento online è un argomento a parte e dipende molto dall’età degli studenti che partecipano alla sessione. Il nostro suggerimento è che gli studenti utilizzino la loro videocamera solo in caso di reale necessità. Le ragioni per l’uso di una telecamera durante le sessioni possono essere psicologiche, per risolvere alcune difficoltà durante le sessioni iniziali o se gli studenti hanno creato qualcosa da soli e devono mostrarlo alla classe (se hanno creato una mappa o un diorama).

In generale, con le telecamere spente possiamo ridurre al minimo gli input sensoriali e proteggere i nostri studenti. Inoltre, tenendo le telecamere spente durante le sessioni, riduciamo al minimo la perdita di concentrazione o di attenzione da parte degli studenti.

L’uso o meno di telecamere ha molto a che fare con la protezione dei dati personali. La questione deve essere risolta a livello centrale dal ministero o dall’organo di governo della scuola, in modo che la procedura sia chiara e inclusa nel “Contratto educativo”.

Come fa un educatore a controllare l’impegno degli studenti?

Poiché stiamo utilizzando una piattaforma di comunicazione online (dipende dalla piattaforma che utilizziamo) ci sono modi per monitorare/tenere sotto controllo le presenze. Naturalmente ci sono anche modi più sottili per monitorare la frequenza con l’uso di brevi quiz o sondaggi.

Come educatori, dobbiamo applicare i metodi di coinvolgimento degli studenti utilizzati nell’aula fisica anche nell’aula virtuale. Questi metodi possono consistere nel coinvolgere attivamente tutti i nostri studenti nel processo di apprendimento, ponendo loro domande e incoraggiandoli a porre le proprie. Questo metodo dovrebbe essere utilizzato indipendentemente dalla natura fisica o meno dell’aula.

Per coinvolgere gli studenti, possiamo utilizzare strumenti come questionari, brevi quiz, grafici collaborativi o anche finestre di chat con risposte codificate/predefinite. In questo modo possiamo simulare l’ambiente dell’aula fisica, online (riducendo in gran parte i problemi che si verificano a causa della mancanza di presenza fisica).

Come raccogliere il feedback degli studenti sull’efficacia della sessione didattica e sui punti da migliorare?

Un modo utile per raccogliere informazioni sull’efficacia della sessione di insegnamento è quello di distribuire brevi quiz dopo ogni capitolo della materia insegnata o a vari intervalli durante la sessione. Questo aiuterà a valutare le capacità di apprendimento degli studenti e, allo stesso tempo, a valutare le nostre capacità di trasferire le conoscenze.

Esistono inoltre strumenti basati sul web, come Socrative o Kahoot, che utilizzano quiz gamificati per dare un’occhiata immediata a come ci siamo comportati in classe durante la sessione e per valutare le capacità di apprendimento dei nostri studenti in base a ogni parte specifica della sessione.

I biglietti di uscita compilati alla fine della sessione possono dare agli educatori risultati immediati. I risultati possono aiutare gli educatori a migliorare i loro punti settimanali o persino ad apportare modifiche o aggiunte immediate (se hanno assegnato un po’ di tempo alla fine della sessione).

Cosa deve fare l’educatore dopo una sessione di insegnamento sincrono?

L’educatore deve valutare gli studenti e il processo educativo. Con una piattaforma (come classter) che ha strumenti specializzati per dare feedback e aiuta a raccogliere informazioni utili sul processo educativo e sul rendimento degli studenti nel tempo, tutto diventa più conveniente. Gli educatori ricevono i progetti e i compiti degli studenti in modo rapido e organizzato e hanno la possibilità di valutare il lavoro ricevuto e monitorare i progressi degli studenti nel tempo. Per rendere le cose ancora più comode, i dati raccolti possono essere visualizzati con grafici e diagrammi a torta. Questa raccolta di informazioni fa parte della cosiddetta learning analytics (date un’occhiata a questo interessante articolo qui).

Come fa un educatore a distribuire i compiti, a raccoglierli e a informare gli studenti?

La maggior parte delle piattaforme per l’istruzione asincrona dispone di funzionalità che consentono all’educatore di assegnare progetti, annunciare voti, creare gruppi di collaborazione tra studenti con argomenti per la collaborazione, risposte automatiche alle domande, messaggistica, chat room e vari componenti aggiuntivi del web 2.0 che possono essere gradualmente incorporati nell’apprendimento a distanza (sincrono o asincrono) e possono soddisfare i requisiti per il trasferimento da un’aula fisica a un ambiente digitale/virtuale.

Epilogo

Durante questo periodo difficile (che speriamo finisca presto), le piattaforme sono state create da zero (da governi e aziende), sono stati assegnati ruoli sia a studenti che a insegnanti e le sessioni di insegnamento sono state tenute da persone con un’esperienza precedente trascurabile.

Inoltre, è stata creata una grande quantità di contenuti e materiale per soddisfare le esigenze immediate. Gli educatori hanno creato gruppi sui social media e sui blog per collaborare con i colleghi in uno spirito di cooperazione con l’obiettivo di insegnare ai loro studenti. La maggior parte degli studenti ha partecipato a questo processo con molto entusiasmo e creatività, anche se si è dovuta adattare in modo piuttosto rapido, anche “violento” si potrebbe dire, a causa di questa situazione senza precedenti.

Il materiale educativo che è stato creato anche sotto lo stress della pandemia può essere un ottimo punto di partenza per iniziare a creare altro materiale educativo, in modo che gli educatori possano accumulare un arsenale educativo. Dando agli educatori l’accesso a questo materiale, possono affrontare efficacemente i prossimi periodi accademici.

La pandemia e il periodo che stiamo attraversando passeranno (speriamo di non dover mai più affrontare una situazione simile, ma è possibile). Questa esperienza (acquisita da educatori e studenti) e il materiale creato devono rimanere attivi e utilizzabili in futuro.

Questo naturalmente dipende dal governo centrale, che deve creare un quadro completo (con una serie di decisioni da prendere e di risorse da allocare), in modo che possa essere adottato senza attriti ovunque debba essere applicato, ogni volta e ovunque sia necessaria una forma di apprendimento misto. Questo darà agli studenti l’opportunità di ottenere il meglio dei due mondi (apprendimento fisico e a distanza) senza pregiudizi e paure.

L’adozione di nuove piattaforme o l’aggiornamento di quelle esistenti, la formazione degli educatori a nuovi metodi di ricerca e di insegnamento, la formazione a nuovi strumenti di apprendimento e di collaborazione digitale e la loro applicazione nel campo dell’istruzione sono una parte essenziale per il futuro dell’istruzione dopo la pandemia di Covid-19.

Fonti per gli educatori che possono aiutare con idee e materiale

Domande frequenti

Di quali attrezzature hanno bisogno gli educatori per prepararsi all’apprendimento a distanza?

Gli educatori hanno in genere bisogno di un computer con una connessione Internet stabile, preferibilmente collegato a un router WiFi per una migliore accessibilità. Inoltre, avere un secondo monitor può migliorare lo spazio di lavoro e il controllo sulle attività degli studenti.

In che modo Classter aiuta gli educatori a gestire i compiti e le attività a casa?

Classter offre funzioni per l’assegnazione dei progetti, l’annuncio dei voti, la creazione di gruppi di collaborazione tra studenti e la facilitazione della comunicazione, assicurando una distribuzione, un invio e un feedback efficienti dei compiti.

Classter offre un supporto per gli ambienti di apprendimento misto?

Sì, Classter è in grado di supportare l’apprendimento misto fornendo funzionalità per l’istruzione sincrona e asincrona, facilitando la transizione senza soluzione di continuità tra aule fisiche e digitali.

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